精液至少藏有27种病毒,性传播疾病种类或超预期

摘要: 藏身于精液中的病毒种类,可能远超我们的想象。


撰文 | Erin Brodwin等

编译 | 杨珂

审校 | 林志鹏 吴非 


埃博拉病毒的庇护所


一组来自英国的研究人员发现,一些曾感染寨卡病毒的男性感染症状消失数月后,在他们的精液中仍有少量寨卡病毒RNA残留。此外,在2015年3月,利比里亚蒙罗维亚的一名妇女因感染埃博拉病毒而死亡,当时利比里亚已经宣布消除埃博拉病毒,而这名女子唯一已知的病毒暴露是与一名埃博拉幸存者进行无保护措施的性交。在这名男子首次发病后的199天,他的精液检测仍为阳性。同时,基因分析显示两者的感染密切匹配。这让人们开始关注,性接触在埃博拉病毒暴发中的潜在作用。


之后,利比里亚公共卫生项目的初步数据显示,429名男性埃博拉幸存者中约有9%(38人)的精液中有埃博拉病毒的片段。其中,63%的人在疾病康复后的一年内检测出阳性。在其中一名男性病例中,在疾病痊愈的至少565天后仍检测出埃博拉病毒片段阳性。其中,40岁以上男性的精液检测呈阳性的几率比年轻男性更大。这份研究报告发表在近期的Lancet Global Health杂志上,该报告展示了利比里亚男性健康筛查项目(Men’s Health Screening Program,MHSP)的初步结果,该项目是第一个对埃博拉病毒的全国性精液检测项目,也是针对埃博拉病毒在男性幸存者体内存活能力的最大规模研究。这些测试仅检测了埃博拉病毒的遗传物质,但无法判断活病毒是否存在、是否有传播疾病的能力。


美国疾病预防控制中心主任Tom Frieden说:“利比亚的MHSP项目提供了关于埃博拉病毒在精液中持续时长的重要信息,这是防止疾病暴发和保护幸存者及其亲人的关键。” “这也说明了公共卫生领域的调查研究也能拯救许多生命。”


“在这次疫情暴发之前,科学家们相信,在痊愈后的三个月里,可以在精液中发现埃博拉病毒。在这项研究中,我们现在知道病毒可能会持续存活一年或更长时间”。


MSPH项目主任、利比亚卫生部埃博拉病毒疾病临床护理组织的协调员Moses Soka说: “我们现在的埃博拉幸存者比以往任何时候都多。这项工作证明了提供实验室检测和行为咨询的重要性,让幸存者能用正确的行为保护他们亲密的伴侣。”


埃博拉病毒颗粒(蓝色)从被感染细胞中出芽。(图片来源:NIH)


精液中有多少种病毒?


这些发现让研究人员开始怀疑:还有哪些病毒隐藏在身体“不受怀疑”的部位?


根据疾病预防与控制中心的一份新报告,精液中至少藏有27种病毒。其中包括最近流行的病毒,例如埃博拉和马尔堡病毒,同时也包括像腮腺炎病毒和腺病毒这样的病毒,它们能导致普通感冒。在这27种病毒中,多数会引起慢性或潜伏性感染(如艾滋病病毒、巨细胞病毒)。然而,还有一些病毒会导致急性感染,包括拉沙热、裂谷热和奇昆古尼亚病毒。


报告还指出,在男性生殖道中存在的病毒可能会增加性传播感染的风险,并可能通过感染精原性干细胞或引发局部炎症降低男性生殖能力。精子的感染可能导致病毒引发的突变传播给后代,从而提高了癌症和其他疾病的风险。并非所有疗法都能突破男性血-生殖道屏障,因此在系统性清除病毒后,这些病毒仍可能在精液中存留。此外,在男性生殖道内的病毒在基因上与其他部位(例如血液中)的病毒存在差异,这对基于基因疫苗和治疗策略有一定影响。


报告中的27种病毒来自不同科,表明病毒在精液中的存在不太可能完全依赖于特异的或保守的病毒抗原表位、病毒在男性生殖道内的复制能力或是常见的免疫逃避机制。其他影响病毒存在的因素包括病毒血症水平、炎性介质(能改变血-生殖道屏障的通透性)、系统性免疫抑制、男性生殖道内免疫反应、性传播疾病的存在以及病毒结构的稳定性等。这些病毒似乎利用了人体的一种关键保护机制,即免疫赦免。身体的某些部位基本上是免疫系统防御部队的禁飞区,比如眼睛。它们能隔离炎症以保护更重要的功能,比如视觉。同样地,人们相信一些生殖器官也是免疫赦免区,以保护精子或卵子。但这种免疫赦免也可能使致病病毒获得立足之地。这项新的研究发现,一些病毒可以在人类精液中保留很长一段时间。


在本项研究中,研究人员梳理了科学文献,发现有近4000份发表的论文记录了在精液中出现病毒遗传物质的证据。病毒名单还包括拉沙热病毒、Epstein-Barr病毒和导致水痘的带状疱疹病毒等。


更多的性传播病毒?


这篇文章的第一作者,来自英国公共卫生快速支援团队的临床研究人员Alex Salam说:“临床医生和研究人员需要考虑到传统的非性传播病毒可以在精液中持续存在的可能性,这因此增加了性传播感染的可能性”。


在过去,研究名单中几种病毒的传播方式尚不清楚。例如,BK病毒曾被认为是通过呼吸道液体或尿液传播的,但是新的研究表明它也可以通过精液传播。这应该会让人们意识到,尽管他们可能会患上呼吸道疾病,或者其他影响肺部的疾病,但疾病可能会通过体内一个完全不同的部位扩散,例如精液。


然而,尽管研究人员在精液中发现了27种病毒的遗传物质,但这并不一定意味着所有这些病毒都是通过性途径传播的。为了探究情况是否如此,需要进行更多的研究。


除了在精液中发现27种病毒外,研究人员还在人类睾丸中发现了其他几种病毒的遗传物质,如登革热、SARS和天花病毒。然而,目前还没有足够的证据表明这些病毒是否也会存在于精液中。


精液中病毒的存在可能比目前所认为的更广泛,我们也不能假定传统的非性传播病毒就不存在于生殖分泌物中。关于病毒的很多问题仍然存在,其中最紧迫的问题是,它们是否可以通过性传播。此外,研究人员还想知道这些病毒在精液中停留多久、它们的浓度,以及它们的存在对精子和男性生育能力的影响。


在人类精液中发现的病毒列表-

链接:https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/23/11/17-1049-t1


参考资料:

http://www.businessinsider.com/viruses-sexually-transmitted-diseases-std-semen-2017-9

https://www.cdc.gov/media/releases/2016/p0830-ebola-virus-semen.html

https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/23/11/17-1049_article

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4721986/


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